微软 Cortanta 和亚马逊 Alexa 相见欢,但在硅谷的两巨头却不太可能

微软 Cortanta 和亚马逊 Alexa 相见欢,但在硅谷的两巨头却不太可能

2017 年 8 月 30 日,微软和亚马逊同时在官方部落格宣布,旗下人工智慧助理 Alexa 和 Cortanta 将整合;双方说明的愿景中,Echo 用户透过「Alexa, open Cortana」的语音指令,就能唤醒 Cortana 并使用微软相关服务;而 Windows 10 PC 用户和 harman/kardon Invoke 音箱用户则能透过「Cortana, open Alexa」唤醒 Alexa。

当时,双方表示能达成这愿景的时间是 2017 年底。

Alexa 和 Cortana 到底是如何整合的?

当然,后来证明,双方 2017 年底一起跳票了。

一直到 2018 年 5 月 Bulid 大会,微软才首次展示 Cortana 与 Alexa 的对话;首先是 Alexa 在亚马逊 Echo 智慧音箱唤醒 Cortana,并透过 Cortana 回覆邮件;之后又用一台 Windows 10 PC 的 Cortana 唤醒 Alexa,示範人员还故意让 Alexa 对 Cortana 讲一段恭维和调侃的评价。不过,双方真正把合作提供给消费者,已是距离宣布消息一年之后了。

8 月 15 日,微软和亚马逊正式推出 Alexa 和 Cortana 整合预览版,但只开放给美国消费者。

装置层面,支援用 Alexa 唤醒 Cortana 的,只能是亚马逊自家 Echo 装置(包括 Echo、Echo Dot、Echo Plus、Echo Show 和 Echo Spot),搭载 Alexa 的第三方硬体装置无法支援;支援用 Cortana 唤醒 Alexa 的,包括 Windows 10 PC 装置和搭载 Cortana 的 harman/kardon Invoke 音箱。

实际使用时,Alexa 和 Cortana 分别以对方的技能出现。

微软 Cortanta 和亚马逊 Alexa 相见欢,但在硅谷的两巨头却不太可能

比如说 Alexa 平台,Cortana 其实是微软开发的技能;Echo 用户首先启用 Cortana 技能,透过 Alexa 唤醒 Cortana 之后,还需连线到自己的微软帐号,就能随时在 Echo 音箱抓取微软相关服务(比如 Outlook 邮件、行事曆、Office 档案等)。

微软 Cortanta 和亚马逊 Alexa 相见欢,但在硅谷的两巨头却不太可能

同样道理,微软 Cortana 的应用程式商店,Alexa 也是以技能出现。用户可用 Cortana 唤醒 Alexa,进而在 Windows 10 PC 和 Invoke 音箱提问、买东西、控制家电等。不过到目前为止,Cortana 和 Alexa 还无法请对方播放音乐、听有声书等──也许未来会有。

为什幺是 Cortana 和 Alexa?

微软 Cortana 和亚马逊 Alexa 的合作,可说是罕见的两大世界级科技巨头在同类竞争产品商业合作,甚至可说是近年绝无仅有的案例。

那幺,为什幺是 Cortana 和 Alexa?

一个重要的原因是,虽然 Cortana 和 Alexa 是直接竞争对象,但相对于拥有官方受众基础(很大程度来自两者对 Android 和 iOS 的掌控力)的 Google Assistant 和苹果 Siri,它们在各自产品上的重叠性并不高。Cortana 的主要用户群体是 Windows PC,Alexa 的主要用户群体是智慧音箱和第三方家电装置,两者都不具当今最受欢迎的作业系统──智慧手机──的优势。

微软 Cortanta 和亚马逊 Alexa 相见欢,但在硅谷的两巨头却不太可能

因此,两边合作本质上是合作力量大、各取所需。微软看中 Alexa 的强大技能和庞大生态系,而亚马逊看中的其实是 Cortana 背后庞大的 WIndows 10 用户群体(到 2018 年 5 月 Windows 10 用户已超过 7 亿);儘管目前有 Windows 10 装置搭载 Alexa,但系统级的支援显然更有助于 Alexa 在 Windows 10 大展身手 。

需注意的是,虽然微软和亚马逊合作,但双方不可能毫无保留。可想见的是,Alexa 一些优势技能,比如说基于语音的游戏、有声书等不可能无条件开放给 Cortana;微软也不可能让 Alexa 在 Windows 10 具备媲美 Cortana 的系统管理员许可权──至于双方合作的边界在哪里,还不一定。

2017 年 8 月,针对微软和亚马逊的合作,亚马逊 CEO Jeff Bezos 接受《纽约时报》採访时表示,希望 Google 和苹果也能有类似协作。但基于双方对各自产品的控制力和竞争重叠性,Google 和苹果几乎不可能在人工智慧助理有类似关係,即使 Google 和苹果总部地理位置很近(都在硅谷)。

就像微软和亚马逊的总部也距离很近(都在西雅图)。